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从休谟的怀疑开始 精选

已有 2402 次阅读 2021-7-11 07:29 |个人分类:一日三省|系统分类:科研笔记

  罗素说,有一只火鸡,农夫每天来给它喂食。经过长期观察后,火鸡得出结论,“农夫来到鸡舍,我就有吃的”,之后每天的经历都在证实它的这个结论。但是有一天,农夫来到鸡舍,没有带来食物而是把他杀了,因为这天是圣诞节。

  罗素用一个寓言来阐述休谟。主要说明人类的经验只是经验,不是绝对的理论,所以只能怀疑。假如我们看寓言,也能阅读到很多类似的故事。如何容易理解“怀疑主义”?还是从时间说起。 

  “能不能让时间停止”?西游记的孙悟空常常能定住小妖。我们自然会联想到让时间停止。我们不妨多想一下——假如时间停止了,我们怎么能知道。我们的思考和观察离不开时间维度。时间停止,思维也停止、观察也停止。因此,我们感受不到时间停止。除非别人的时间停止,我们的时间再流逝。

  “真理”为什么很麻烦?人们理解真理的时候,并不包含时间和空间。这意味着真理超脱了时空。而我们所有的观察则是在一定时空下,我们得到的结论自然也超脱不了时空的限制。在“时空”范围下,人类的观察无法产生不包含时空的“真理”。除非重新定义“真理”,为真理加上时空属性。

   我们认识世界的目的是为了预测世界。如果理论没有时间属性,就意味着理论不受时间影响。不受时间影响,就意味着过去、现在和未来都会起作用,就意味着可以用来做预测。因此,我们喜欢没有时间属性的东西。可人类生活在时间之中,自然无法获得脱离时间属性的真理。

    人类认识世界,基于世界的一个特点——连续性。世界总体是连续的,自然可利用过去来预测未来。数学上的“连续函数”与“函数总体”比起来,就少了很多。连续性本身就代表着一定程度的可预测。人类在时间和空间下的认识,即为“经验”。“经验”虽然不是真理,但概率值却非常接近“1”。

   人类探索世界是为了认识世界,进而利用世界。人类在认识世界和利用世界的时候,也无法得到绝对性。比如说两个人计划在10点钟碰面,那么10点钟多1分钟,少1分钟都可能被容忍。人类的仪器则有一定的误差和精度。

   “误差和精度”意味着人类在世界上并不是一个点,而是一个范围。在某个范围内,人类都认为是“正确的”。从理论上,科学是精确的,但在实际中总是有偏差,比如牛顿定律只是用于低速下的近似。唯一的好处在于,“人类”不是依据某个点来判断对错,而是依赖某个范围来判断对错。正确不是精确的正确,而是一定范围内近似正确。

   人类无法获得绝对的真理,也无法验证绝对的真理。想来,这就是经验主义。




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