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[转载]项目申请到一半,几十亿欧元经费被取消:欧盟宣布放弃重要大科学计划

已有 494 次阅读 2019-5-22 20:35 |个人分类:海洋科技|系统分类:科研笔记|文章来源:转载

项目申请到一半,几十亿欧元经费被取消:欧盟宣布放弃重要大科学计划

来源: 科研圈 科研圈 2019-05-21


图片来源:Giampaolo Squarcina (CC BY-NC-ND 2.0)


撰文  刘悦晨 魏潇


最近,欧洲一项重要科学项目的资助计划出现变动:欧盟决定放弃资助最新一批“未来和新兴技术旗舰计划”( Future & Emerging Technologies Flagships)——目前欧盟地区规模最大、助力度最强、竞争最激烈的科研资助项目之一,其执行期一般为 10 年,单个项目预算超过 10 亿欧元2011 年开放申请以来,仅有 3 个项目获批。欧盟的这一决定意味着正在竞争该项目的欧洲科学家、研究机构及其外部合作者将不得不调整策略,以应对未来数十亿欧元预算的“消失”,同时也为欧洲未来的整体科研计划带来了更多的不确定性。


欧洲共同体自 1984 年起开始了 7 年为一个周期的研发框架计划,这成为了欧洲科学研究和创新的主流资助体系。在多次调整和改革后,2014 年开始的第 8 个研发框架计划 Horizon 2020 成为了欧盟有史以来规模最大的研究和创新框架计划,七年(2014-2020) 总预算为 770 亿欧元,是目前旗舰计划的主要资助来源——后者已有三个获批项目正在实施:2013 年开启的石墨烯计划(Graphene Flagship)人类脑计划(Human Brain Project),以及 2018 年开启的量子技术计划(Quantum Technologies Flagship project)


目前 Horizon 2020 现在已经进入 2018-2020 年的第三阶段。根据欧盟 2017 年公布的文件,该阶段预算为 300 亿欧元,其中既包括支持石墨烯、人脑计划和量子计算三个旗舰项目继续运行的计划,也包括在未来招募新一批旗舰计划的打算。但是,根据最新消息,欧盟将在这一阶段取消对后者的资助。



项目申请到一半,却被叫停


在最近召开的一个会议上,马克思·德尔布吕克分子医学中心(Max Delbrück Center for Molecular Medicine)的科学主管 Martin Lohse 指出,对于包括他在内的所有与会者来说,一段艰难的时期即将到来,因为他们正共同参与的一项大型研究项目前途未卜。该项目名为 LifeTime,旨在通过机器学习、单细胞研究和实验室器官培养三项新兴技术,研究人体细胞如何随时间发生变化并最终发展成为疾病。这一项目本来有机会争取在未来 10 年获得 10 亿欧元的旗舰计划资助。但是现在,这个机会消失了。


上个月,欧盟及欧洲议会已一致同意,不再支持 Horizon 2020 框架计划中新获选的旗舰计划。欧盟研究与创新总局(Directorate-General for Research and Innovation)的研究政策主任Kurt Vandenberghe 表示,这是欧盟试图精简研究经费的资助来源与资助方式的体现,此次决定放弃资助的旗舰计划将会以其他形式被整合到 Horizon Europe 的各项研究计划中。Horizon Europe 是 Horizon 2020 的后继者——欧盟 2021-2017 年准备开展的第九个研究和创新框架计划,但其资助细节和相关预算目前仍未正式公布。


这对正在申请旗舰计划的 6 个项目组来说无疑是一次打击。因为他们已经在终点为旗舰计划的赛道上开始了赛跑,却突然被裁判喊停。旗舰计划是欧洲最大的竞争性科研资助项目,在最近的一次角逐中,他们从全部 33 个竞争者中脱颖而出。这一结果本应在 2018 年 12 月维也纳举行的一次会议上公布,但在会议召开前一周,委员会以仍需广泛讨论 Horizon Europe 的资助方式为由,取消了这次大会。后来,有关负责人士开始对原来的这些旗舰项目缄口不言,而是改为谈论更大规模的研究计划。


除去上文提到的 LifeTime,这 6 个被排除出 Horizon 2020 框架计划的项目还包括:一项拟在德国开展的,旨在更快、更便宜地将基因和细胞疗法推向欧洲诊所的 RESTORE 项目;由荷兰莱顿大学(Leiden University)领导的 SUNRISE 项目和由丹麦技术大学(Technical University of Denmark)领导的 ENERGY-X 项目——他们都希望使用阳光和二氧化碳等大气成分来生产燃料和肥料;一项希望将欧洲各大档案馆和博物馆中收藏的大量历史数据实现全面数字化的 Time Machine项目;以及一项旨在发展人工智能、希望最终可以实现对人类工作的全面协助的 Humane AI 项目。


这 6 个旗舰计划的竞争者可能面临得不到资助的窘境 | Science


RESTORE 项目的协调员、夏里特大学医院(Charité University Clinic)的免疫学家 Hans-Dieter Volk 表示,虽然没有人能够保证自己的项目一定会获得旗舰计划的资助,但在申请竞争期间改变整个资助系统的做法令人十分不安


目前我们尚不清楚这些项目是否将继续开展、以及如何开展。欧洲议会 Horizon Europe 计划的首席谈判代表 Christian Ehler 表示将敦促这些项目与 Horizon Europe 的整合。“议会非常忧心这些项目的未来,”他说,“这些项目的前景都十分光明,应该在 Horizon Europe 的更大资助框架下获得长期支持。”


根据 Science 的报道,欧盟相关部门已经在今年三月将这一消息通知了这 6 个项目的负责人和参与者。Vandenberghe 表示,每个人都明白当下的处境,但是不是每个人都对此满意,就是另一回事了。Humane AI 的参与者、德国人工智能研究中心(the German Research Centre for Artificial Intelligence)的 Paul Lukowicz 认为,这一决定让许多参与其中的研究者们感到非常失望,因为他们已经为这些研究项目付出了许多的努力



何去何从


根据旗舰计划的竞争规则,每个进入“决赛圈”的项目都会获得 100 万欧元的专门资助,用来帮助研究者们完善项目路线图,提出更为翔实的研究计划。今年早些时候(当时欧盟还未宣布取消资助的决定)6 个项目组均拿到了这笔资助,各个研究团队仍然要在 2020 年 5 月前利用这笔经费将自己的项目变得更加切实可行。但是,旗舰计划从他们的赛道终点消失了——当你想开展的研究资金来源不明确时,很多地方将会难以规划,例如项目的管理就成了难题,LifeTime项目的协调员、就职于法国巴黎居里研究所(Curie Institute)的 Geneviève Almouzni 这样对 Science 表示。


此外,英国脱欧也可能使得项目规划变得复杂。对于旗舰计划这种动辄需要十几个甚至几十个研究机构合作完成的巨型科研项目,这是一个值得关注的问题。例如,LifeTime 项目就包括英国的合作伙伴,虽然他们不处于该项目的关键职位上,但仍有可能被英国脱欧局势影响整体进程。


LifeTime项目的网站首页https://lifetime-fetflagship.eu/


Vandenberghe 建议,这 6 个项目可以考虑通过 Horizon Europe 新增加的五个“任务领域”(mission area)获得资助。任务领域是指 Horizon Europe 资助的五个特定的研究领域,包括癌症、气候适应、海洋健康、气候中性城市和土壤健康。欧盟希望新增加的任务领域规划能够帮助衡量研究经费的投入带来的收益和产生的社会影响,并借此传达欧盟对于研究经费的重视程度。但是,在未来几年,还不能完全确定什么样的任务符合任务领域的要求。即使这种新的任务领域完成了明确划分,也可能无法达到旗舰计划那种大型综合科研项目的集中度与整合度。


不过,一些项目参与者仍然抱有乐观态度。马克思1德尔布吕克中心的 Nikolaus Rajewsky 也是 LifeTime 的联合协调员,他认为 LifeTime 的项目优势很明显。“每个人都能意识到,这个项目的开展会对人类的疾病提供重要指导。”他指出,一些国家政府和资助机构均已经表现出很大合作兴趣,甚至德国总理默克尔最近都提到了这个项目。他认为一旦研究计划得到充实,拿到研究经费将不成问题,而至于是否被欧盟称之为“旗舰”或“灯塔”计划,对于研究本身而言,并不重要


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参考资料:

https://www.sciencemag.org/news/2019/05/europe-abandons-plans-flagship-billion-euro-research-projects

http://europa.eu/rapid/press-release_IP-17-4122_en.htm

http://europa.eu/rapid/press-release_MEMO-17-4123_en.htm

http://ec.europa.eu/research/participants/data/ref/h2020/wp/2018-2020/main/h2020-wp1820-fet_en.pdf


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