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对《超越风暴》报告的几点评论

已有 3567 次阅读 2007-10-4 08:12 |个人分类:他山之石

对《超越风暴》报告的几点评论
武夷山


(中国科技信息研究所)
(本文缩略版发表于《世界科学》2007年第3期,标题被改为“中美最大的差异在中小学科技教育”)


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美国国家科学院2006年晚些时候向美国国会提交了一份报告,题为:Rising Above the Gathering Storm: Energizing and Employing America for a Brighter Economic Future .(超越风暴:力保美国经济有一个光明的未来)。该报告出台后即引起外界的关注,这不仅是因为该报告的起草者多为当今美国社会科技、教育、财经等领域的权威人物,而且是因为,从报告提出的一系列对策建议也许可以窥见美国未来在科技教育、人才培养、振兴经济等方面的政策走向。
笔者想谈谈阅读该报告概要后的五点感想。
首先,美国人“狼来了”的危机感思维一直是很强烈的。上世纪80年代面对日本在电子、汽车等产业的领先优势,他们就大声疾呼危机来了,呼唤美国人急起直追;以后随着亚洲四小龙等在经济上的崛起,美国人也发出过类似的警示;这次是基于中国、印度、俄罗斯等国家经济竞争力的不断提升,美国人再次感受到某种“危机”,要寻找应对之策。这份报告就是在这样的背景下提出的。应该说,美国对科技的强调是一以贯之的,他们对科学技术与国家利益间的关系是非常看重的。90年代中期,美国人也提出过类似报告,当时在美国影响也很大。相比而言,这一次《超越风暴》报告从对策角度看新意不多,好些都是重复一贯的观点,但该报告反映出的危机感更强烈,列举了更多的国别对比数据;
二是着眼于企业和经济增长。这是我读后感受非常强的一点。报告里首先谈了跨国公司的选址因素考虑,其中很多条都与科技创新有关,在这方面美国人觉得自己已经优势不多了。从他们考虑实施的强化举措来看,对企业的重视是放在第一位的。他们这种重视是内化的认识,就是一切从企业出发。为经济增长服务,为企业服务,这在美国早已成共识。
第三,报告中强调了政府干预。不少人都认为,市场经济和政府干预是互为矛盾,不相容的,实际上这是误解。从政府体制角度讲,我们落后了一个周期。例如,如何正确理解贯彻执行不久前开始实行的《行政许可法》?现在我国出现的一种情况是,为了执行这个法律,政府该管的也不管了。如对科技查新机构的认定,现在某些政府官员认为,反正这种机构是挣钱机构,不在管理范围,可以放开了,结果导致只要委托者愿意缴钱,就可以得到他们想得到的查新结论。这样的情况有一定的普遍性。这个例子表明,该管的还得管。这里介绍一下一个很重要的三螺旋概念。过去,大学负责创造知识,企业主要搞知识的应用,政府是裁判。现在随着向知识社会的推进,公司不仅是应用知识,也在创造知识;同时大学也在搞知识应用,申请专利、创办企业等;而政府也不仅仅限于裁判,还要在促进产学研结合方面有作为。过去这三者边界是很清楚的,现在搅在一起了,所以称为“三螺旋”。这种边界不清是进步的表示。在人家推行三螺旋结构概念的时候,我们却刚刚开始强调这三者之间的区别!所以说落后了一个周期。这提醒我们不能简单化,政府的恰当和必要干预在市场经济中仍然是一个不可或缺的要素。
感受之四是该报告对抓能源的重视,能源是国家发展的生命线。对这条生命线是要靠国家战略来维系的。我国中长期科技发展规划里有16个重大专项,其中就有与能源技术密切相关的专项,可见重视能源是我们两国的共识,关键是看你抓得如何。
第五个也是最强烈的感受是,中美两国最大的差异是在对中小学科技教育重视程度方面的差异。一个强烈的对比是:这份报告把改进中小学科技教育放在对策建议的第一条,而反观我们所有科技和教育领域的重要文件,没有把中小学科技教育放在第一条的。
国内现在谈创新无例外地都会谈到高等教育,谈到帅才,谈到要引进精英人才,这都没有错。但这是着眼于现在。美国人抓中小学科技教育则是面向未来,因为他们深知中小学的科技教育抓不好,就没有未来。加拿大、英国、日本等在制定国家的创新发展战略时,通常也是把中小学科技教育放在第一位的。
美国人对中小学科技教育是真的重视,从报告中可以看到,为了改进和提高中小学科技教育水准,他们提出了到2010年要培养和输送10万名能胜任这种教学能力的教师,充实到全美国的中小学。相比较,我们这方面的差距就非常悬殊了!例如,我们有多少中学教员是搞过科研的?
老师很重要。美国让研究生到中小学当科技辅导老师的做法已经试行多年,美国国家科学基金会有这方面的项目经费。这样一方面可以辅导中小学老师,让他们知道科研过程是怎么回事,第二是对学生起一种示范作用,鼓励他们今后学习科学,特别是女研究生做辅导,对女生的榜样效应更好。美国人也知道现在中小学师资在科技方面适应不了需求,因为现在不光是要传授科技知识,还要讲科技过程,讲科技对社会正反方面的影响,对教师的要求是很高的。从这个文件上看,他们已经在做了,这方面他们的探索已经好多年了。国家科学基金会在科学教育方面已经投入了相当部分的经费,以促进中小学科技教育和创新性项目,因为他们知道这是最根本的投入。



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