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读大英百科全书的“技术”词条

已有 3589 次阅读 2011-11-23 06:36 |个人分类:阅读笔记|系统分类:科研笔记| 技术, 大英百科全书

读大英百科全书的“技术”词条

武夷山

 

1982年,浏览大英百科全书的“技术”相关词条时,写下了以下心得:

 

Technology的原义是,a discourse on the arts, both fine and applied.

(技术是关于技艺的论理,这里的技艺包括美术与应用技艺。)

这个定义,与当今的“技术”定义很不一样。由此想到,“科学”和“技术”的定义必须随时代而变化(博主20111120日记:用现在的话来说是“与时俱进”),而不必在“正确的定义到底是什么”方面过分纠缠。

 

 该词条还说:

“技术似乎注定要成长的,其成长所依据的规律,人类极其可能只有在回顾过去时方能发现。”

一般认为,能据以对未来事件做出预测的规律,才算是严格意义上的“规律”。而此处说,技术成长的规律在回顾中才能发现,这是对“规律”的另一种看法吧。其实,想预言未来,表明了人们企求安全的心理,这种心理至少可以大大改变一下。

(博主今记:如今,我却越来越认为,不应将“企求安全的心理”视为无知的、幼稚的表现。人类若不想“断送”自己的“老头皮”,就得强化这种心理,大大加强新技术投入应用之前的风险评估工作。)

 

“技术史”词条说:

关于社会与技术的关系,应该考虑社会需求、社会资源、同情技术发展的社会氛围(social ethos)等等。

现在,似乎社会需求是不必要考虑的,只要拥有资源,技术自己会创造出需求来。

同情技术发展的社会氛围,指的是易于接受新想法的环境,处于统治地位的社会群体准备认真考虑创新问题,等等。

可是,应当认识到,技术并不总是理性的。比如,在炼金术当中,某些配方变得像圣经一样神圣,对于炼金术的学徒而言,重要的是如法炮制,而不是创新。

 

(博主今记:这是1974年版的大英百科全书。可以看出,那时,学者们对技术的认识已经相当深刻。遗憾的是,将近30年过后,我国科技界从业人员中的相当一部分人仍缺乏对科学技术元勘一些基本认识的了解。科学技术元勘的普及,任重道远。)



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