武夷山
域外新书——剑桥陨石百科全书 (2002)
2020-10-25 06:55
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域外新书——剑桥陨石百科全书 (2002)

(The Cambridge Encyclopedia of Meteorites)

作者: O. Richard Norton, 剑桥大学出版社,2002年4月出版

武夷山

(发表于2002年11月8日《科学时报 读书周刊》“域外新书”栏目)

 

据一种说法,陨石学诞生于18世纪与19世纪之交。1794年,Ernst F. F. Chladni发表了有史以来第一本关于陨石的教科书。1801年,Giuseppe Piazzi首次发现了小行星——谷神星,次年,爱德华 C. 霍华德又发表了对陨石的首次化学分析。这些事件便标志着陨石学的问世。200年之后的今天,可以说陨石学研究处于黄金时代。直到约30年前,新陨石的发现还是比较罕见的事件,那时全世界只有约2000个陨石。若从1802年霍华德对陨石进行化学分析那年开始算,平均每年发现的陨石不到12个。而现在,全世界已有3万多个陨石。这主要得益于广大陨石搜寻者的不懈努力,它们不断发现了在极其炎热或寒冷的荒漠地带留存下来的陨石。而且,几乎每次搜寻之旅都有出乎意料的斩获。

本书作者理查德. 诺顿是一位天文学家,原为美国亚利桑那大学Flandrau天文馆馆长。但是,对于百科全书的要求来说,他的学识仍旧不够。行家指出,书中有一些错误。值得称道的是书中的大量精美陨石图片,它们“有助于现场的陨石寻找者辨认陨石的种类”,这也是本书欲达到的目标之一。

 

(武夷山根据2002年8月23日Science杂志上的书评和网上资料编写)


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