武夷山分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Wuyishan 中国科学技术发展战略研究院研究员;南京大学信息管理系博导

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追求最好未必好 精选

已有 4647 次阅读 2020-10-24 06:42 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述

 


追求最好未必好

■武夷山

(发表于2020年10月22日《中国科学报》)


2019年6月,美国哈佛大学出版社出版了法国社会科学高等研究院自然哲学教授Daniel S.Milo(丹尼尔·S.米罗,1953年出生于以色列)的著作,Good Enough:The Tolerance for Mediocrity in Nature and Society(本文作者译为“差不多就得:自然与社会对平庸之容忍”)。这是米罗的第9部著作,前8部著作都是在法国出版的。除了著书立说外,他还指导过两部戏剧的制作,制作了3部电影。

本书从某一侧面对进化论的适者生存思想进行了批评。米罗有力地论证说,适应性的解释思路往往是过于简化了。无论在自然界还是在人类社会,生存下来的不仅有最适应环境者,还有大量按照“差不多就得”原则行事的平庸个体。

为什么蝾螈的基因组比人类基因组大40倍?为什么鳄梨树绽放出百万株花朵,但结出果实的只有100株左右?为什么自然界有这么巨大的浪费?为回答此类问题,米罗探究了生命之路上奇奇怪怪的偶发事件和始料未及的迂回,指出目前的进化理念有缺陷。

达尔文主义在解释生物性状的进化方面有优胜之处,但解释不了何以存在着过大的尺度(如蝾螈的基因组)和过多的数量(如鳄梨树的开花数量)。生物的许多性状远远超出了实现某功能所需的最优配置,可是背负这个过重的包袱并未妨碍有关物种历经数百万年繁衍至今。米罗在书中对大自然的混乱一面作出合理的说明,即浪费的、效率不高的生物体为什么照样生存繁衍。

另一方面,米罗还指出,自然选择的进化论思想影响到了人类社会的伦理制度。在西方社会,最响亮的标语口号都是优化、竞争力、创新之类,但是,这些东西在人类社会和自然界中的作用都被高估了。不完美不仅意味着“差不多就得”,有时候,不完美才是生存之道。

本书分为三个部分。首先,米罗考察了进化论的历史,以说明今日的一些思想源自何处;接着,他提出了另外一套解释方式;最后,他对进化论思维弥漫整个社会的情形进行了冷峻分析。

在第一部分,米罗论证说,达尔文的“原罪”在于过度执迷于驯化,将其作为一种进化模式。考虑到19世纪50年代大众对进化这一惊世骇俗概念的接受程度,达尔文用驯化来作类比是可以理解的。

不过,这就导致了一种不正确的认识:自然选择像动物驯化者(只挑选出性状最符合人类需求的品种进行繁育)一样残酷无情。其实,足够好的生物体(而非最适应环境者)就可以繁衍和生存。

在第二部分,米罗指出,进化论的发展历程导致学人对自然选择的近乎近视的过度关注。米罗倡导的另类解释需要人们转变视角。他认为,有很多性状并非选择出来的,它们是随机变异的,“有些性状,缺了是不行的,是否优化是无所谓的,那么对于这些性状,过度一些、浪费一些倒是较安全的选择。宁愿低效,不能死亡”。

在第三部分,米罗论证说,人类在进化上的特殊之处在于,人能够构想未来,于是,人们就会不安,就想改善自己的命运。

通过合作、授权和分工,人们创造出了相互关心别人之需求的文明社会。对过量的欲求造就了具有想象力的大脑,正是大脑的智慧确保人类通过技术、农业和医疗保健而生存下去。

米罗说,“我们百无聊赖的神经元渴望行动。于是,我们造出一些问题来让自己解决”。否则,人类就会被无聊和绝望拖垮。

政治、竞技体育、烹调、艺术、时装、科学、工作等等,我们的整个文化都在追求一些竞技目标、情感目标和精神目标。我们的经济活动中充斥着达尔文主义的隐喻:无情的优化、你死我活的竞争。我们不断教育自己的子女要追求卓越。总之,我们把达尔文的一些很好的概念外推到了一些未必合适的领域。

本书制作精良,有很多漂亮的彩图。书中观点发人深省,也可能引起一些争议。但不管怎么说,阅读本书肯定有一番愉悦的享受。

《中国科学报》 (2020-10-22 第7版 书评)

 




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