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域外新书----异域的数学:跨文化观念之探索

已有 1287 次阅读 2020-9-20 07:53 |个人分类:书评书介|系统分类:科普集锦

域外新书----异域的数学:跨文化观念之探索

 (Mathematics Elsewhere: An Exploration of Ideas Cross Cultures)

作者: Marcia Ascher;出版社: 普林斯顿大学出版社,2002年9月出版

武夷山

 (发表于2003年1月23日《科学时报 读书周刊》“域外新书”栏目)

 

数学有不同的表现形式。比如,世界各地用手指表示数字的方式就不一样。在非洲的马拉维,用竖起的大拇指表示1,而不用食指;他们也用四个手指表示4,但是要把食指与中指并起来,把无名指和小指并起来,中指与无名指之间空一点距离;表示5则用拳头,而不是摊开的巴掌。对全球各处不同数学系统和概念的研究称为民族数学(ethnomathematics),本书亦属这一范畴。它用大量有趣的例证说明,不同社会如何标示时间,如何就未来事务作决策,如何建立模型和地图,如何将数量关系给系统化,如何创造迷人的图形。本书说明,一些传统文化的数学概念远比人们所以为的要更精制,更丰富。比如,马尔加什人的占卜仪式所用到的代数算法是相当复杂的。又如,有些文化所用的历法比西方历法的抽象程度更高,更准确。本书探讨的观念涉及不同地理区域的许多文化,有非洲的勃拉那人和马尔加什人,有大洋洲的汤加人和马歇尔群岛的居民,有印度的塔米尔人,有西欧的巴斯克人,有亚洲印度尼西亚的巴厘人和科迪人。

 

(武夷山根据2002年11月1日Science杂志上的书评和网上资料编写)




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