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女性天才的颂歌 精选

已有 2632 次阅读 2020-3-5 09:42 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述


女性天才的颂歌

武夷山


(发表于2020年3月5日《中国科学报》)


2020年2月,美国Dutton—企鹅出版社出版了美国Parade(大观)杂志前任主编、电视制作人、记者珍妮丝·卡普兰的著作The Genius of Women:From Overlooked to Changing the World(本文作者译为“女性天才:从被人忽视到改变世界”)。

说起大道理来,人们往往鼓励女孩说,她们长大后可以从事自己想从事的任何职业,想做什么都可以。而事实上,被调查的90%的美国人都觉得,天才几乎是男性。当他们谈论天才级别的知识巨人时,想到的无非是爱因斯坦、霍金、达·芬奇、乔布斯,等等。在一次调查中,人们能想起来的唯一杰出女性是居里夫人。所以,卡普兰在书的开篇部分就问道:“在我们这个对性别问题高度敏感的当今时代,为什么男性和女性都仍然认为,男性对社会的贡献才是真正要紧的贡献?”

其实,也有不少聪明绝顶的女性曾推进知识前沿,在众多学科或领域(从科学、技术、数学到文学、艺术,从音乐到机器人学)作出了开创性的成就,但她们往往不为人知。

例如,奥地利音乐天才莫扎特有一个姐姐叫玛利亚·安娜·莫扎特,昵称娜奈尔,其才华不亚于弟弟。小时候,娜奈尔被视为音乐神童,经常到处表演。莫扎特曾这样评价姐姐:“我姐姐确实比我演奏得好得多。”可是,娜奈尔18岁时,父亲对她说:“我亲爱的女儿,你知道,我们家现在经济状况很不好,经费有限,无法再供你们两个一起出去演出了。你看,你是姐姐,是不是应该让着弟弟呢?”娜奈尔立刻回答:“没事,你们带弟弟去演出吧,我待在家里就行了。”就这样,娜奈尔的音乐生涯戛然而止。

德国作曲家菲利克斯·门德尔松的姐姐范妮·门德尔松从小也展露出过人的音乐天才,她擅长钢琴演奏和作曲,其才能不亚于她的弟弟。但她的父亲曾经对她说:“音乐将来可能会成为菲利克斯的职业,但对你来说,它最多只能是一个饰物。”所以,终其一生,音乐只能成为范妮的爱好,不能成为展现其才华的职业。不过,她毕竟发表过一些音乐作品,这一点比娜奈尔要幸运得多。

书中还介绍了当代的许多优秀女性,如美国最高法院大法官鲁斯·巴德·金斯伯格,2018年诺贝尔物理学奖得主唐娜·斯特里克兰,等等。卡普兰认为,谁被视为天才,取决于谁制定天才的判断规则。自古以来,是男性在制定规则。这一点必须改变。

卡普兰在书中分析了造成女性天才的贡献被遮蔽之现象的驱动因素。她努力将回忆录、叙事与鼓舞激励性的文字融为一体,介绍并赞颂了一些默默无闻地影响了人类思想史的古今非凡女性。

为写作此书,卡普兰采访了当代的很多女性优秀学者,包括2018年诺贝尔化学奖得主弗朗西斯·阿诺尔德、华裔人工智能专家李飞飞,还有一些神经科学家和心理学家等。

经过研究,卡普兰提出了天才若要获得相应的成功与成就需满足的几个条件:一是父母或导师的承认、支持与鼓励;二是天才本人的坚韧不拔、矢志不移;第三才是他们的天赋。

书中叙述了古往今来的这些女性天才如何无视障碍,攻破了貌似不可能攻破的壁垒。她们不仅给女性读者以鼓舞,树立了榜样,而且给有志女性提供了清晰的前进指引。


《中国科学报》 (2020-03-05 第7版 书评)




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