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玛利亚.波波娃选出的2017年她偏爱的科普图书

已有 4534 次阅读 2017-12-20 07:26 |个人分类:书评书介|系统分类:科普集锦

玛利亚.波波娃选出的2017年她偏爱的科普图书

武夷山

 

Brain Pickings(精挑细选)网站是Maria Popova(玛利亚.波波娃)的个人网站,经常介绍她个人偏好的各类图书。波波娃女士1984年出生于保加利亚,现住纽约,是作家、博客写手和文学评论家。2017年12月14日,她在“精挑细选”网站上列出了她读过且偏爱的2017年出版的7部科普图书。

 

1.  THE RIVER OF CONSCIOUSNESS(public library)

(意识之河)

    这是美国神经病学专家和作家Oliver Sacks(奥利弗·萨克斯,1933-2015)的散文集,包括很多篇过去从没发表过的文章。文章题材多样,从个人回忆到弗洛伊德对神经学的贡献(很多人并不知晓这一点),从达尔文对花卉的喜爱到创造力的性质。

 

2.  THE SONGS OF TREES:Stories from Nature’s Great Connectors,public library

(树木之歌:大自然最神奇的关联者的故事)

   作者是美国西沃恩南方大学生物学家David George Haskell,该书介绍了十几种世上最美丽的树种,描述了生物个体之经线和生物体相互关系之纬线如何织就了生命纤维,文笔极其优美。

 

3.  Code Girls: The Untold Story of the American Women Code Breakers of World War II (public library)

(编码姑娘:二战中美国女性密码破译员的不为人知的故事)

 

二战期间,美国有数千名女性参与敌方密码破译工作,占美国密码破译员总人数的一半以上。本书生动地讲述了这一段故事。作者是《华盛顿邮报》特约撰稿人Liza Mundy女士,她过去有两部著作上过《纽约时报》畅销书榜:一是 The Richer Sex: How the New Majority of Female Breadwinners Is Transforming Sex, Love and Family,二是 Michelle: A Biography,奥巴马夫人米歇尔的传记。

 

4.Why Time Flies: A Mostly Scientific Investigation (public library)

(为什么光阴似箭:基本上算是科学的探究) 

 

作者Alan Burdick是《纽约客》杂志特约撰稿人。本书涉猎了时间主题的方方面面:古代哲人对时间的思考,几百年来关于时间的各种心理测试,为什么我们开心的时候或面临危险的时候对时间长短的感受不一样,母亲的荷尔蒙如何设定了胎儿的昼夜节律钟,当我们谈论“计时”的时候实际测度的到底是什么,等等。

 

5.The Great Unknown: Seven Journeys to the Frontiers of Science (public library)

(伟大的未知:通向科学前沿的7条路径)

 

本书作者是英国数学教授、牛津大学“公众理解科学”讲席教授Marcus du Sautoy, 他讨论了迄今尚未解答、但从理论上说应能解答的七大科学问题:意识,混沌之复杂性,暗物质,宇宙的无限或有限,等等。 

 

6.The Dialogues: Conversations about the Nature of the Universe (public library)

(对话:关于宇宙性质的交谈)

作者是英国理论物理学家Clifford Johnson。本书是一本插图小说,或者说是非虚构作品题材的漫画书。作者特意告假一个学期,离开教学岗位去学习如何绘画,本书插图都是他亲手画的。书中的几个角色分属不同种族、性别和国家,他们每个人一会儿是阐释者,一会儿是听者,共同讨论了黑洞、量子电动力学、相对论、多宇宙理论等许多主题。

 

7. Black Hole Blues and Other Songs from Outer Space (public library)

(来自外太空的黑洞蓝调及其他歌曲)

作者为宇宙学家、小说家、美国哥伦比亚大学巴纳德学院物理学和天文学教授Janna Levin女士,生于1967年。波波娃说,写得这么好的书,30年间能碰到一本就很幸运了。

我去年底写的《玛利亚.波波娃选出的2016年最佳科普图书》(http://blog.sciencenet.cn/blog-1557-1073978.html)一文中,她已经将此书列为2016年第一位,今年为什么再次推荐呢?理由是,第一,该书简装本是2017年推出的;第二,该书详细记载、叙述了的引力波探测研究工作,在2017年获得了诺贝尔物理学奖。

原文附在下面,可以看到7本书的封面。

 

7 Favorite Science Books of 2017

From trees to consciousness to black holes, an immersion into the glory of the knowable and the splendor of the unknown.

7 Favorite Science Books of 2017

The great marine biologist and writer Rachel Carson, who sparked the environmental movement with her 1962 book Silent Spring and who pioneered the cultural aesthetic of writing about science in poetic prose, believed that “there can be no separate literature of science,” for “the aim of science is to discover and illuminate truth,” which is also the aim of literature. I have written at length about what separates great science books from the merely good, but I keep coming back to the elegant criterion Carson both named and exemplified.

Since I find myself spending less and less time dwelling in the literatures of the present, and more and more in those of the past, I can’t speak to the “best” science books of the year in any ultimate and comprehensive sense. But I can and do have distinct favorites among those I did read — books which embody, in varying degrees, Carson’s example and which accomplish, in various ways, what all great science books accomplish, whether they do so from the perspective of microbiology or of astrophysics: They humble us into remembering that we are but a tiny part of a vast and complex universe operating on scales of space and time in which ours holds no special supremacy.

Here are seven such books.

THE RIVER OF CONSCIOUSNESS

In The River of Consciousness (public library) — a posthumous collection of essays, including many never before published — the warm genius of Oliver Sacks comes alive as he tackles everything from memory to Freud’s little-known contributions to neurology and Darwin’s love of flowers to the nature of creativity. In his signature Sacksian way, he explores the universal through the deeply personal — not only with case studies of his patients, as he has done so beautifully for nearly half a century across his classic books, but this time with the case study of his own self as his body and mind go through the process of aging and eventually dying. Sacks brings the friendly curiosity for which he is so beloved to this ultimate testing ground of character, emerging once more as the brilliant, lovable human he was.

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THE SONGS OF TREES

“Trees speak to the mind, and tell us many things, and teach us many good lessons,” an English gardener wrote in the seventeenth century. “When we have learned how to listen to trees,” Hermann Hesse rhapsodized two centuries later in his lyrical love letter to our arboreal companions, “then the brevity and the quickness and the childlike hastiness of our thoughts achieve an incomparable joy.”

For biologist David George Haskell, the notion of listening to trees is neither metaphysical abstraction nor mere metaphor. In The Songs of Trees: Stories from Nature’s Great Connectors(public library), Haskell visits a dozen of the world’s most beautiful trees to explore, in immensely lyrical prose and with an almost spiritual reverence, the masterful, magical way in which nature weaves the warp thread of individual organisms and the weft thread of relationships into the fabric of life.

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CODE GIRLS

During WWII, when Richard Feynman was recruited as one of the country’s most promising physicists to work on the Manhattan Project in a secret laboratory in Los Alamos, his young wife Arline was writing him love letters in code from her deathbed. While Arline was merely having fun with the challenge of bypassing the censors at the laboratory’s Intelligence Office, all across the country thousands of women were working as cryptographers for the government — women who would come to constitute more than half of America’s codebreaking force during the war. While Alan Turing was decrypting Nazi communication across the Atlantic, some eleven thousand women were breaking enemy code in America.

Their story, as heroic as that of the women who dressed and fought as men in the Civil War, as fascinating and untold as those of the “Harvard Computers” who revolutionized astronomy in the nineteenth century and the black women mathematicians who powered space exploration in the twentieth, is what Liza Mundy tells in Code Girls: The Untold Story of the American Women Code Breakers of World War II (public library) — a masterly portrait of the brilliant, unheralded women — women with names like Blanche and Edith and Dot — who were recruited into lives they never could have imagined, lives believed to have saved incalculable other lives by bringing the war to a sooner end through the intersection of language and mathematics.

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WHY TIME FLIES

In Why Time Flies: A Mostly Scientific Investigation(public library), New Yorker staff writer Alan Burdick presents a layered, rigorously researched, lyrically narrated inquiry into the most befuddling dimension of existence. From the temporal meditations of the ancient philosophers to the last hundred years of ingenious psychological experiments, he explores such aspects of his subject — a nearly infinite subject, to be sure, which makes his endeavor all the more impressive — as the temporal underpinnings of empathy, why time dilates and contracts depending on whether we are having fun or facing danger, how a mother’s hormones set a fetus’s circadian clock, and what we are actually measuring when we speak of keeping time.

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THE GREAT UNKNOWN

In The Great Unknown: Seven Journeys to the Frontiers of Science (public library), English mathematician Marcus du Sautoy, who serves as chair for the Public Understanding of Science at Oxford University, explores the puzzlement and promise of seven grand scientific questions that are as yet unanswered but are, in theory, answerable. He terms them “edges,” marking horizons of knowledge beyond which we can’t currently see — from consciousness to the complexities of chaos to the nature of dark matter to whether the universe is infinite or finite, or whether it is even a universe or a multiverse. In this age of aggressive certitudes, how refreshing and needed to be reminded of the beauty and value of the unknown as our foremost frontier of civilizational growth.

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THE DIALOGUES

In his revolutionary treatise Dialogue Concerning the Two Chief World Systems, Galileo employed the ancient rhetorical device of dialogue to reconfigure our understanding of the universe and our place in it. Four centuries later, English theoretical physicist Clifford Johnson turns to the same device in The Dialogues: Conversations about the Nature of the Universe (public library) — a most unusual and original graphic novel (or, rather, book-length comic of cosmic nonfiction) exploring some of the most fascinating facets of modern science. Strikingly, Johnson took a semester off from teaching to learn to draw and illustrated the book himself, then populated his panels with refreshingly diverse characters of varied races, genders, and nationalities. Interpolating between the roles of explainer and explainee without any dominant pattern of presumed authority, they venture into illuminating conversations about black holes, quantum electrodynamics, relativity, the multiverse theory, and other thrilling puzzlements of science.

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BONUS: BLACK HOLE BLUES

Black Hole Blues and Other Songs from Outer Space(public library) by astrophysicist and novelist Janna Levin is one of those rare achievements where a science book enchants not only with the thrill of its subject, but with the splendor of its prose. Although it was originally published in the autumn of 2016, there are two reasons — quite apart from its being one of the finest books I’ve ever read — that merit its inclusion this year. The first is trivial: The paperback was released in 2017. The second is monumental: The book is the definitive chronicle of the discovery that won the 2017 Nobel Prize in Physics — the landmark detection of gravitational waves, the pinnacle of the century-old quest to hear the sound of spacetime. One of the world’s preeminent astrophysicist, Levin is also a masterly novelist who brings her gift as a literary artist to the greatest astrophysical leap in our understanding of the universe since Galileo first pointed his crude brass telescope at the heavens.

 

 

 



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