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晶莹剔透的光芒Gurney—世界著名经济地质学家(二十三) 精选

已有 4919 次阅读 2012-11-6 20:30 |系统分类:科普集锦| 经济, 世界

临近毕业时,我没有钱,给我心爱的姑娘只能买一条珍珠项链,其实在我的内心深处,我想送她一条钻石项链,每当我经过珠宝店的橱窗时,这种欲望就格外的强烈,虽然现在已经不需要了。在铁岭进行地质考察时,有人告诉我这座山上除了死人的坟墓,还有一种叫做角砾云母橄榄岩的石头,它更为人所熟知的名字是Kimberlite。还记得《血钻》中的人们卷起裤管,用手在河水流淌的砂砾石铺就的河底四处搜寻这带血的圣石。它不是黄金,却有着比黄金更为着迷的魅力,漂亮的姑娘掠过小伙的脸庞,将眼睛紧紧盯在了小伙手中亮晶晶的钻戒上。多少年来,它一直是国家与王宫贵族、达官显贵的财富、权势、地位的象征,那重达530.2克拉的“非洲之星”就镶嵌在英国女王的权杖上。地质学家除了关心它的价值外,更关心它的形成与寻找,今天就让我们驶离金属矿床的轨道,驶往钻石铸就的城堡,John J Gurney无疑给我们做了这方面最好的诠释。

John J Gurney(照片来自网络)                晶莹剔透钻石(照片来自网络)

GurneyCape Town大学有着40多年的研究生涯,最开始搞研究是在1963年,1984年成了地球科学系地球化学专业的带头人,在2003年,表面上他已经退休了,实际上他一直战斗在工作岗位。在Gurney的学术研究中,他以第一作者或者与人合作共发表过140余篇文章,还有200多篇会议摘要。他一生研究的亮点之一是发展了一项钻石勘探技术,用与金伯利岩有关的某种指示矿物的地球化学性质来评估金伯利岩的含钻性。Gurney最初研究这门勘探技术始于上世纪70年代,在随后的30-40年间一直在为提高它在实际中的应用性而努力,并在1991年利用这门技术直接在加拿大西北部发现了钻石。后来这个钻石产地发展为世界级的现在为BHP Billiton公司所拥有的Ekati钻石矿,这也使得加拿大一跃成为钻石产量居世界第三的国家,仅次于博茨瓦纳和俄罗斯。现在这门技术—Gurney G10石榴石技术成为世界上钻石勘探者的常用方法,并且屡有重要发现。

              

                          Ekati diamond mine(照片来自网络)

1974年,GurneyCape Town大学成立了金伯利岩研究小组,在此后的30年间,共有18名博士和25名硕士在这里接受培养教育,现在这些学生都活跃在科研和钻石工业中,其中不乏像Rory O.Moore这样优秀的学生。1984年成立的南非研究和发展组织的评估系统中,Gurney一直被评为最高级别的“A”,并且一直到他2003年退休,这项荣誉只有南非少数几个地球科学家才可以达到。

国际金伯利岩会议更加接近于Gurney的内心深处,因为他是1973年在南非Cape Town举行的第一届International Kimberlite ConferenceIKC)的组织者。正是借助第一届IKC会议的成功举行,才成立了国际金伯利岩会议建议委员会(International Kimberlite Conference Advisory Committee),此后这个会议每4年举办一次,并在1998年,第七届IKC召开时又回到Cape Town,以隆重庆祝IKC活动25周年。这些会议的举办大大提高了金伯利岩、上地幔和钻石研究的水平,Gurney为之付出了很大的心血,居功至伟。最近的第十届IKC201226日至11日在印度的Bangalore召开,主要讨论关于钻石源岩的研究进展及钻石勘探新技术。

       

                                 10th IKC(照片来自网络)

Gurney一生获奖无数,其中最有分量的是2004年获得了SEG为他颁发的Silver Medal,以表扬他在上地幔、钻石研究和应用方面的贡献。在获奖感言中,他特别提到了4个人对他事业的影响,并且这种影响一直还在持续:第一个是Cape Town大学的Louis Ahrens教授,他当过Gurney的本科老师,后来Gurney还当了他的化学分析助手,那时看不出Gurney有什么科研天赋,但是体育方面展现出来的才能却吸引了Louis更多的注意力。正是Louis AhrensGurney对地学有了浓厚的兴趣,并建议GurneySimithsonian 学院攻读博士后。第二个是博物馆的George Switzer博士,即使在George退休后。他们经常在星期五下午促膝长谈,George Switzer博士对科学研究的思维、洞察力、前瞻性深深影响着Gurney的处事方法与事业追求。第三个是位于KimberleyDe Beers Consolidated Mines的首席地质学家J Barry HawthorneBarry对上地幔有着许多独到的不同一般的见解,并资助过许多地质学家,这也包括Gurney,研究与上地幔和钻石相关的课题,后来他们成了很好的朋友。最后一个是Hugo Dummett,那时Gurney想进行钻石勘探,需要工业界的支持,Hugo有意无意、间接直接为Gurney打开了通行的大道。其实人来到这世界上走到某一领域,都不是无缘无故的,有时候有贵人相助,有时候只是自己天真的一时想法。就我个人而言只所以走到地质这条道路上是因为当初不想走单位←→家这样一条简单的路线,而想搞地质可以大好河山四处走走,虽然现在看来简单的路线是平淡而美好的,而复杂的路线纵然能看到天边的彩虹,但却要历经苦难的历程。

除了在学术方面颇有建树外,Gurney在商业方面也很有头脑,并且一直做得很成功。他和别人共同拥有一座实验室,提供钻石勘探咨询业务,在纳米比亚,他设计一项小型铜淋滤方案持续了14个年头。但是他的挚爱确是南非西海岸的海洋钻石勘探工作,上世纪80年代,他研究开发了一种小型浅水开采钻石的设备,并在1989年,成立了一家名为Benguela Concessions的有限公司,主要从事海洋钻石开发,并在Johannesburg交易所成功上市。在这里他作为技术顾问和主席呆了10年,直到1999年卖给了一家更大的钻石开采公司。随着1998年,GurneyBHP Billition在加拿大Ekati钻石矿的成功合作,他开始把注意力转移到了非洲大陆上的钻石勘探,有BHP Billition的鼎力协助,他又开了一家名为Matapa的钻石公司,旨在复制在加拿大的成功。Gurney在商业上做得风生水起始于1995年,他和他儿子James一起建立了一家钻石服务公司,为钻石工业提供咨询、勘探和实验业务,如今这家钻石服务公司分公司遍布非洲各个国家,并在北美的温哥华设立了办事处。

Gurney的成就并不紧紧局限于与钻石相关的科研与商业,在体育领域他也堪称优秀。早在高中时代,他就展现了不同一般的足球天赋,他人生面临的第一次抉择就是去埃弗顿俱乐部当一名足球职业运动员,还是随同父母去南非在UCT拿一个科学相关的学位,对钻石界幸运地是,他选择了后者。他在板球、游泳、壁球方面也表现出了不同于常人的禀赋,偶尔也像姚明一样打打高尔夫球,这些都给他的生活增添了许多乐趣,有了工作以外歇脚的机会。

Gurney能有如此的成就是与家人的支持分不开的,他的妻子Dot以及四个孩子JeanJamesLeighKim给了他莫大的关心与鼓舞。难能可贵地是他的妻子Dot经常在一些问题上有着新颖的观点,让Gurney受益匪浅,在其一生中至关重要。在SEG为他颁发Silver Medal的现场,他正在温哥华攻读海洋生物学博士学位的女儿Leigh也亲临现场,是对他最大的支持。

许多经济地质学家在醉心于科学研究的同时,在其他方面也天赋异禀,只是人生有时只能有一个抉择,对我们幸运地是他们最终选择了矿床地质作为他们一生奋斗的目标。东西学得多了,人在那里一站,你就会觉得有一股学术的味道,内功深厚,不同一般,仿佛高耸的珠穆朗玛,让人顶礼膜拜。Gurney研究的领域像煤炭、石油一样,与我们紧密相联,却又觉相差甚远,但这无碍于我们对他深深的敬佩。我们虽然不能在绿茵场上看到他精良的球技,但却有幸在钻石的天空下欣赏精美的光芒,不由得感叹:如果我在绿茵场上看不到你踢球的身影,请让我在科学研究的领域里触摸你的心灵。

 



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