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经济地质领域多面手Skinner—世界著名经济地质学家(十五) 精选

已有 6336 次阅读 2012-4-22 19:02 |系统分类:科普集锦| 经济, office, style, 领域, 多面手

  Brian Skinner是个很有故事的人,我们在前面的介绍中也提到过这个名字,但是Skinner到底有着怎样的传奇人生,这又恰如经济地质领域不确定的因素很多一样,难以科学探寻,但是隐隐约约之中,我们又能感觉到“无边落木萧萧下,不尽长江滚滚来”的排山倒海之势。在经济地质领域,不受Skinner影响的经济地质学家很少,不管这种影响是有意还是无意的,是直接还是间接的。前面介绍的经济地质学家一个很突出的方面就是“从一而终”和不“从一而终”,“从一而终”的多是他们的研究领域,毕其一生功力执着于某一方面,这方面比较突出的如Roedder研究流体包裹体,Barnes在实验室研究矿物的溶解性。不“从一而终”的是他们几乎本科毕业后都在许多地方工作过,或在学校或在矿山,有着非常丰富的地质人生。而看看我们现在的许多学生,自从进入本科后就在一个学校,随后读硕士、读博士,然后做讲师、副教授、教授、博导,虽然也能在领域小有成就,然而这种成就多少都带着些“死水微澜”的不健康基因。实在搞不明白一个没有怎么出过野外的老师怎么能把矿床学这门实践性很强的学科讲透彻、讲明白,让学生感兴趣。Skinner好像不同于我们前面讲过的任何一位,不同之处,在于他不但做了许多研究工作,而且还在多个位置上担当了重要角色,更要命的是,他在这些角色上的作用都产生了深远的影响。经济地质学家协会(SEG)有个专门的2002年创立的Brian J.Skinner Award,用于奖励发表在EG上的年度优秀论文,就是用的他的名字。下面我们不妨从他作为研究者、老师、作者、编辑、演讲者、管理者的角度来分析他丰富多彩的一生。

作为研究者,他先后在USGS和耶鲁大学(Yale University)领导团队从事研究。在成矿矿物的相关系上有许多独树一帜的创见,特别是在硫盐和PGE矿物方面,如他研究了Cu-As(AgSb)-SPt-Pd-Fe-As-S体系的相关系,这些研究延续半个多世纪,见于100多部(篇)出版物中。

作为老师,自Skinner1966年进入耶鲁大学鼓励和教导学生已经40余年的时间。在耶鲁,他取得了很大的成就,有着相当的名望,主要体现在他讲课富于激情、生动有趣,有着优秀的富有挑战性的管理才能,对实验分析严格要求、结果质量高、思路清晰、思想新颖等诸多方面。他大公无私地把许多宝贵的时间都用于他的学生,无论过去还是现在,积极谋划他们的人生、提供良好的建议、给予关键性的决定,痛苦时默默支持,成功时举杯相庆。许多当年的学生后来都颇有建树,有些更是成为了他一生的朋友,如Chip Goodyear,就曾经于2003-2007年在世界第一大矿业公司必和必拓(BHP Billiton)担任首席执行官(CEO),在Skinner2005年获得Penrose Gold Medal时还曾经亲临现场,如今在Wikipedia就可以知道搜索到他的介绍,这一点胜过Skinner啊,看来这个世界无论在哪个国家都是崇尚政治。在前面介绍的众多的经济地质学家当中,只有Naldrett的资料可以在Wikipedia上直接查到。

作为作者,他不但发表了大量的期刊文献,还单独著作或与人合著编写了13本书籍,其中最为畅销的有三本,它们分别是Physical Geology1987)、The Dynamic Earth1989)和The Blue Planet1999)。我还记得在东北大学的图书馆里见过许多不同版本的Physical Geology,也就是我们国家的普通地质学,只是不记得是否有Skinner写的那一本。我在想老外不厌其烦地出版这些最为基础的地质书籍,看来老外特别重视对学生基础地质的培养啊,我对外文地质书籍感兴趣,就是从一本Physical Geology开始的,并且在那一本书里面找到了我目前认为正确的为什么金与石英脉有着密切的内在关系的原因。还记得上本科时,刚上了没有10节课的普通地质学,老师突然说考试,就在课堂上出了两个题目,我一个也不会做,而且一个字也没有写,老师在那张写着我名字的白纸上重重地写下了几个大字“0分不及格”,现在印象特别深刻。

作为演讲者,他让更多的人知晓了世界范围内关于资源消耗和未来获得途径的知识。

作为编辑,Skinner对经济地质领域有着深远的影响,Economic Geology现在在经济地质界之所以有着当前无可匹敌的声誉,很大一部分归功于Skinner对这个刊物编辑长达26年之久的严格要求。同时Skinner也是American Scientistthe American Journal of ScienceOxford University Pressthe International Geological Review的编委。在编辑位置上,Skinner展示了强烈的沟通技能,对超出经济地质领域的地球科学的深深的爱和深深地理解。

作为管理者,他先后管理领导USGS和耶鲁大学,在后者里,他曾经在1967-1973年间,担任地质和地球物理系的系主任。后来他在许多与地球科学有关的组织里任职,包括经济地质出版社、经济地质学家协会、地球化学协会以及美国地质学会等,他无一不展示了高超的领导才能。

也许许多经济地质学家在研究领域可以与Skinner相比,甚至比后者有着更大的成果,但是在上面提及的其他各方面,估计许多人就望尘莫及了,并且这种局面会持续多半个世纪。

Skinner对生活无限热爱,每天都充满激情,安排的满满的,无论是工作还是游玩,很少看到他无精打采、对生活失去乐趣的时候,这一点恰如我的导师,总是精神饱满,给人愉悦。他有时会这边给学生布置好不同的作业课,那边就去了市场,挑选新鲜的水果和海货,烹制精美的大餐;有时会挑选精美的手工制作的珠宝项链,作为礼物送给他的孙女(外孙女?)。他喜欢热烈的争论,恰如他喜欢精美的食物与飘香的美酒。当然Skinner也有精神萎靡的时候,1975年,Wanyne Burnham来耶鲁大学进行访问,要和Skinner联手和学生比赛高尔夫球,Skinner运动天赋超人,在前三洞保持绝对领先,在一竿难度不大的击球时,球飞得很高,鬼使神差偏离了预想轨道,落进了湖水里。他又连挥了四杆,令人惊奇的是,这五杆效果等同,看的出来Skinner非常失望,甚至有些儿发怒,而把Wayne Burnham和学生都乐得流出了眼泪。

Skinner还喜欢旅行,周游世界。他是一个精明的观察家,对世间万物都充满了好奇,这一点恰似我5岁的儿子,走在马路上,儿子问我“爸爸,这马路下面有下水道吗?这下水道里面有屎吗?”,真奇怪,小小年纪,竟然会问这么肮脏的问题。Skinner总是带着望远镜和放大镜,以观看不同尺度的事物,即使在他领取Penrose Gold Medal的现场,介绍人Neil Williams都认为他(Skinner)的兜里要是没有放大镜都会令他(Neil)感到惊奇。他有时脾气也不好,会对许多人在某些问题上发怒,不管对方是他的亲人、朋友、学生还是完全陌生的人。Skinner具有强大的感染力,许多刚入学的学生在听完Skinner的课后,就会把他的一生献给自然科学,虽然他的课程主要是地质学,但是往往会延伸到生态学、植物学、动物学、气象学。气象学和矿床学颇有几分相似之处,大家肯定还记得《看云识天气》这篇小学课文吧,两者最初都是简单的描述,最终总结出规律,用于预测。《新闻联播》后的“天气预报”就是气象学发展到今天最大的成就,可惜矿床学还缺乏放之四海而皆准的标准规范,还不能成功用“成矿规律”来具体预测矿床的赋存位置,也许这正是未来经济地质学家要努力的主要方向。

Skinner开始对经济地质感兴趣始于1947年,那时候他还是阿德莱德(Adelaide)的一名学生,有幸参加了在塔斯马尼亚(Tasmania)西部Zeehan-Dundas老矿区的一项填图工作。这种经历给了Skinner莫大的鼓舞,他开始开足马力,向经济地质领域进军,最终他在1955年取得了矿物物理学博士学位。

Skinner获得Penrose奖的答谢发言中,对经济地质的发展历程有一个简单清晰的描述,我们不妨拿来与大家共分享,以使大家对经济地质的发展有一个简单清晰的认识。

                                                                   

                                       (照片来自耶鲁大学网站)

经济地质作为一门学科始于20世纪初叶,那时候只有少数的人开始专门并付诸一生研究矿床,他们几乎毫无例外地都是政府官员或者学校的老师,慢慢地一些人开始从政府部门和学校辞职,充当起了顾问。R.A.F.Penrose就是这其中的一位,另一位叫J.E.Spurr,他觉得需要一个交流的平台,这个平台就是1905年创刊的Economic Geology

1955Skinner获得博士之日也是The 50th Anniversary Volume of EG发行之时,Skinner在上面也有一篇他自己认为很烂的文章。这些文章今天看来有点儿过时,但是却记录了经济地质第一个50年里的创建、成功和质问过程,并暗示了一些未来的发展,今天许多被证实是正确的。

跟随经济地质50周年发表后的步伐,地质许多领域都取得了超乎寻常的成就,特别是1960s中后期提出的板块构造学说,将地球构造和发展演化首次限定在“大一统”的框架内。热液化学和矿床地球化学的发展还不到一个世纪的时间,好似突然之间他们就取得了令人赞叹的成就,这比较明显地体现在Barnes所编著的三版的The Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits196719791997)里面。

经济地质50周年发表后几十年间,在矿床勘探领域也取得了突飞猛进的成就。作为矿床勘探这一新的职业的从业者,他们在世界范围内发现了许多新的矿床和新的矿区。所有这些发现加速了对矿床如何形成、怎样形成、在哪里形成复杂成矿作用的思考。

20世纪已经过去了,在这个世纪里经济地质领域取得了巨大的成就,这些成就主要体现在一部力作里面,这部力作就是由Jeff HedenquistJohn ThompsonRich GoldfarbJeremy Richards主编的The 100th Anniversary Volume of EGSkinner建议如果你手头没有赶快买一本,如果你买了一本还在尘封的书架上,赶快拿下来仔细阅读。

现在经济地质的发展已经进入了第三阶段,与前两阶段相比有着深深的不同。开始深刻地思考矿床形成时的具体的物理化学条件,用于进一步识别具体构造背景下的地质条件与时间限制。

挑战还在于如何运用我们对经济地质的理解探寻深部的矿床,50%的大陆地壳都被200多米厚的沉积物所覆盖,这一方面典型的成功案例是Olympic Dam和附近矿床的发现,还能发现下一个Olympic Dam吗?

遥感和地球物理方法也许会在我们探寻深部矿床的过程中发挥越来越重要的作用,已经有许多地质单位在这方面做了有益的尝试,在澳大利亚,某研究单位制作了令人叹为观止的塔斯马尼亚的3-D地震构造模拟图。

Skinner有一个愿望,梦想阅读The 150th Anniversary Volume of EG,看看那个时候经济地质发展到了什么地步,然而这对他永远只是一个梦想了,对于今天要读到这篇文章的许多读者,是否能等到那一天,还是个未知数呢。我到那时如果活着也是一个80岁的老头了,即使活着,我也不知道眼睛好不好使,手脚好不好用,唯一的办法就是把我儿子培养成经济地质学家,让他给我讲解这么多年来的经济地质领域发生的故事……

内容主要参考了Economic Geology, v. 101, pp. 713–725



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