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奢侈是一种数学 精选

已有 4926 次阅读 2012-5-9 07:49 |个人分类:科研|系统分类:观点评述| 数学, 学术, 奢侈

昨天晚上,伙同一个同学去医院探望另一个刚刚做了手术的同学,在他的病房里就健康、教学、科研、改革和薪水等问题坦诚地交换了意见。回来的路上一番感慨人到中年的健康忧思、扬言要在学校目前搞得轰轰烈烈的岗位分类管理后争取活得轻松点儿、健康点儿之后,还是回到实验室,又和一个研究生就其硕士论文选题谈了一个多小时的话,然后备课。。。。。。所以没来科学网闲逛。早上起床上网,才看到了昨晚的热点话题是“学术是一种奢侈”【1-3】。看到此话题如此惹火,引得科学网的火枪手、水枪手们都纷纷出手了【4】,俺自然也不想再“留一手”,决定在吃饭前拿出若干分钟,搞一篇颠三倒四的博文——奢侈是一种数学。

一提科学,一回顾科学史,大家都会对过去500年间欧洲那些科学家给近现代科学做出的贡献表现出敬仰和艳羡,然后去查看他们的家世出身,发现大多数人出身门第都很不平凡,然后自然而然地要感慨“学术是奢侈的”,在我们远没过上“奢侈的生活”之前,很难“学术”,而多半只好去“学技术”。必须承认,在近现代科学革命中,这些有探索未知世界的兴趣、能力和勇气的贵族科学家们做出的贡献远远超过当今的科学家贵族,但俺有时也挺好奇,为啥这种挺令人神往的状态其实并没有真正延续下去呢?浏览了一眼昨天的博文标题后,我给出了一个不算是答案的看法,那就是让“学术是一种奢侈”翻跟头+撷英一下——“奢侈是一种数学”。

无论是老贵族还是新暴发户,他们都是有钱有条件也有兴趣奢侈的。如何的奢侈,是俺们穷土包子永远无法理解和体会的。然而,维持奢侈需要足够多钱。当年的贵族世家们多半是封建社会的大地主,是有佃户交租子的,这是长期的饭票;此外还有浮财,那是祖上通过打仗抢来的、更大封建主和国王们赏赐的金钱宝贝等;如果经营得法,这些钱还可以在后来的社会演化中出更多的钱来,这其中的数学,是“加法甚至乘法”。靠这些动产不动产,贵族不用自己去劳动,就能维持奢侈精致的生活,终日无所事事时可以去好奇,可以为了好奇而动脑思考和动手实验,玩出近现代的科学来。然而,如果他们都不经营不赚钱而只消费,无论这消费是买奢侈品玩还是买科学研究所需的材料、技术和进行交流,则家庭财富都会慢慢地减少,此时算的是“减法”。要是不幸再赶上一次改天换地的革命甚至战争,搞不好还要再算一回“除法”。这,就是奢侈中的“数学”。最近100多年里贵族科学家们纷纷HOLD不住,而让位给新兴的科学家贵族们,只怕和“奢侈的数学”在作怪有关,毕竟坐“吃山空立地吃陷”,奢侈久了,“地主家也没有余粮”了。

与近代科学相比,现代的科学或者学术,其实更是奢侈的。例如,为了看到更小的物质,实验装置必须做得更大;为了总结出一个规律要进行越来越多的实验;为了一个据说有N多优点、可能会在M年后得到推广的应用技术,可能预先连续很多年投入多少个亿的研究经费。。。。。。总之,现代的纯学术是负责花钱的,同时负责赚钱的首先(或者说近期)多半要靠传统的技术;然后才能靠得上学术,而能靠上学术的去赚钱的产品,最大的特点就是一个字——贵!这或许是学术是奢侈的另一个注解吧?!其中的数学,大概就是要把投进去的钱尽快地赚回来,如果赚不回来,就注定只能“赔本赚吆喝”了。

想想现在那些砸大把钱过去疯狂买奢侈品的暴发户们,有多少是为了买奢侈本身回来把玩的琢磨品味文化艺术?有多少是为了撑面子的?又有多少是精于数学,打算等这些奢侈品保值增值等将来再赚一票的?奢侈品如此,奢侈的学术或者学术的奢侈又何尝不是?

 

参考:

【1】    谢强:学术是一种奢侈

http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=614814&do=blog&id=568540

【2】    陈安:学术是一种物资奢侈或精神奢侈

http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=53483&do=blog&id=568597

【3】    吴飞鹏:博士是什么?

http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=51814&do=blog&id=568598

【4】    刘立:科学网三个火枪手

http://blog.sciencenet.cn/blog-71079-568650.html



http://wap.sciencenet.cn/blog-111635-568751.html

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